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Comment les robots collaboratifs peuvent augmenter la capacité de production alimentaire

Aug 06, 2023

La capacité de production alimentaire doit augmenter, mais y parvenir avec l’automatisation conventionnelle est difficile. Les robots collaboratifs offrent à la fois efficacité et flexibilité pour contourner ces obstacles.

À mesure que la population augmente, la capacité de production alimentaire doit également augmenter. Bien qu’il s’agisse généralement d’une bonne nouvelle pour les fabricants de produits alimentaires, la mise à l’échelle peut s’avérer complexe, en particulier dans un contexte d’inefficacités généralisées et de problèmes de main-d’œuvre. La mise en œuvre de robots collaboratifs dans le secteur manufacturier peut aider à surmonter ces obstacles.

Les robots collaboratifs, également appelés cobots, travaillent aux côtés des travailleurs humains plutôt que dans des flux de travail entièrement automatisés ou derrière la protection des machines. Si les fabricants de produits alimentaires peuvent les mettre en œuvre efficacement, cette collaboration robot-humain peut faciliter l’augmentation de la capacité de production des manières suivantes.

Les opérations d'entrepôt constituent des goulots d'étranglement courants et, à mesure que les services alimentaires en ligne et les services de vente directe au consommateur se développent, ils deviendront de plus en plus cruciaux. L’un des moyens les plus efficaces utilisés par les cobots pour augmenter la capacité de production consiste à rendre les entrepôts plus efficaces.

Les cobots sont particulièrement utiles lors de la sélection. La marche représente la majeure partie du temps de sélection et il est facile pour les humains de commettre des erreurs dans ces flux de travail. Par conséquent, l’utilisation de cobots pour gérer le picking pendant que les humains s’occupent d’autres tâches multiplie par deux en moyenne la productivité de l’entrepôt.

Lorsque les cobots gèrent les tâches les plus chronophages, les entrepôts peuvent déplacer plus de produits en moins de temps. En conséquence, ces installations gèrent un débit croissant sans retards significatifs, permettant une croissance plus rapide sans sacrifier les délais ou les coûts d'expédition.

De la même manière, les cobots peuvent remédier aux pénuries de main-d’œuvre qui empêchent actuellement les fabricants de produits alimentaires d’atteindre leur capacité maximale. De nombreux professionnels s’inquiètent de l’impact de la robotique sur l’emploi, mais les cobots augmentent le travail humain au lieu de le remplacer. De plus, les employés quittent aujourd’hui le marché du travail plus rapidement que les employeurs ne peuvent les remplacer. Les entreprises ont donc besoin de solutions autres que les travailleurs humains.

Les robots collaboratifs aident en automatisant les tâches les plus banales ou les plus longues de l'installation, ce qui laisse aux employés humains plus de temps à consacrer à d'autres tâches. L’usine dans son ensemble peut ainsi accomplir davantage.

En plus d’exceller dans les tâches répétitives, les robots collaboratifs peuvent également gérer les tâches les plus sujettes aux erreurs. Les flux de travail monotones, tels que l'emballage, l'étiquetage et la préparation des commandes, sont courants dans la production alimentaire et ne sont pas idéaux pour les humains, qui se fatiguent et se dissolvent facilement. L’utilisation de cobots dans ces rôles peut minimiser les erreurs. Moins d’erreurs se traduisent par moins de perturbations du flux de travail et moins de gaspillage de matériaux. Ceci, à son tour, augmente le débit, ce qui rend la mise à l’échelle plus rentable.

Comme les robots industriels conventionnels, les cobots peuvent automatiser les tâches les plus dangereuses dans une installation afin de minimiser les blessures. Contrairement aux robots traditionnels, les cobots peuvent travailler en toute sécurité aux côtés des humains sans arrêts de sécurité supplémentaires. Par conséquent, ils minimisent les accidents liés aux machines, offrant plus de sécurité que les autres systèmes d'automatisation. Les usines de fabrication de produits alimentaires connaîtront moins de temps d’arrêt imprévus dus aux accidents du travail. Avec une disponibilité plus longue, ils peuvent augmenter la capacité de production.

L'automatisation de certaines parties du flux de travail crée également davantage de données de production à analyser. L’augmentation de la connectivité et des données a aidé les fabricants à réagir plus rapidement aux épidémies de maladies d’origine alimentaire, améliorant ainsi la sécurité des consommateurs.

Les robots conventionnels peuvent produire des avantages similaires dans bon nombre de ces domaines, mais ils se font au détriment de la flexibilité. L'utilisation de robots collaboratifs dans la fabrication permet aux producteurs de produits alimentaires de profiter des avantages de l'automatisation sans sacrifier l'adaptabilité.

Les flux de travail entièrement automatisés peuvent prendre des jours, voire des semaines, pour s'adapter aux nouveaux processus. Les flux de travail collaboratifs peuvent s'adapter beaucoup plus rapidement car les travailleurs humains sont plus flexibles que les machines. Les cobots permettent aux fabricants de produits alimentaires de capitaliser sur l'efficacité de l'automatisation et l'adaptabilité humaine, offrant ainsi le meilleur des deux mondes.

Cette flexibilité est essentielle lors d’une mise à l’échelle, car l’augmentation de la capacité perturbera certains flux de travail. Les installations devront s’adapter à mesure que les demandes augmentent et évoluent, et l’automatisation conventionnelle est trop rigide pour effectuer cette transition en douceur et rapidement. Les robots collaboratifs constituent une voie d’avenir plus fiable sur un marché sujet aux perturbations.